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Stephen J. Ditko (2 de noviembre de 1927 ─ 29 de junio de 2018) fue un reconocido artista de cómics estadounidense, conocido por ser el co-creador de Peter Parker / Spider-Man y Doctor Strange.

Biografía

Steve Ditko nació en Johnstown (Pennsylvania) el 2 de noviembre de 1927 y estudió arte en la Cartoonist and Ilustrators School de Nueva York. Su primer trabajo apareció en la revista Prizens Black Magik 27 (1953). En los dos años siguientes dibujó relatos cortos de terror y fantasía para pequeñas editoriales. A partir de 1956, fue uno de los ilustradores de la editorial Charlton. En esta época aparecen series como The Thing, Space Adventures y la creación del Capitán Atomo (1960). Paralelamente, Ditko inició su colaboración en Marvel como ayudante de Jack Kirby, Bill Everett y Don Heck.

Durante estos años, curte su personal estilo y, con un trazo opuesto al colosalismo de Jack Kirby, llegó a inventar una figura humana imposible, sinuosa y torturada, al tiempo que natural. En Marvel, además de The Amazing Spider-Man, dibujó varios números de Tales to Astonish, Hulk, y su otra obra maestra, Doctor Strange, en la que pone de manifiesto su atracción por la magia y la psicodelia. Las diferencias con Stan Lee lo llevaron a abandonar la compañía a principios de 1966. A partir de ese año saltó de editorial en editorial, creando personajes aquí y allá: Blue Beetle y The Question en su regreso a Charlton; The Creeper y Halcón y Paloma en DC; Mister A en Witzend, la revista dirigida por Wally Wood; Get Smart y Hogan’s Heroes en Warren. A mediados de los años ochenta Ditko regresó a Marvel, esta vez con trabajos netamente alimenticios, desde apariciones puntuales en Indiana Jones, The Micronauts, Marvel Spotlight, Bizarre Adventures o Daredevil, a una larga estancia en Rom.

En 1988, la compañía le encargó el dibujo de Speedball, un personaje que pretendía recuperar las esencias de Spider-Man. Pese a su avanzada edad, Ditko jamás dejó de trabajar, y entre sus trabajos publicados en los años noventa destaca la inacabada Steve Ditko’s Strange Avengin Tales para Fantagraphics. Autor de culto y por tanto de minorías, Ditko, que se negó sistemáticamente a volver a dibujar a Spider-Man y a Doctor Strange, fue un genio peculiar que no quiso fotografiarse, autografiar su trabajo o conceder entrevistas. Categórico a la hora de tomar decisiones y guiado por el pensamiento objetivista, expresó sus ideas a través de lo que hace. «Nunca hablo de mí. Mi trabajo soy yo. Doy lo mejor que tengo, y, si me gusta, espero que al menos sea del agrado de alguien más», declaró en una ocasión.

Creación de Spider-Man

Diseño steve

El diseño de Jack Kirby, explicado por Steve Ditko.

Jack Kirby fue el dibujante con quien más hizo dupla Stan Lee y juntos crearon la base del universo Marvel. Era lógico entonces que Lee lo buscara para este proyecto. Sin embargo, los diseños de Kirby no fueron del agrado de Lee, quien sentía que Spider-Man era un nuevo tipo de superhéroe, ni musculoso ni imponente, ni con trajes que recordaran a lo que ya existía, y lo de Kirby se parecía demasiado a Steven Rogers / Captain America.

Entre que no quedó conforme y que Jack Kirby estaba sobrecargado de trabajo, Lee buscó a Steve Ditko, ex-dibujante de la Charlton, para que tomara el proyecto. Ditko tenía un estilo distinto, más alternativo u oscuro que el de Kirby y, obviando los diseños de “The King”, re-diseñó por completo a Peter Parker / Spider-Man y llegó al traje ajustado, rojo y azul, con redes dibujadas y ojos blancos y grandes que caracterizan a nuestro arácnido favorito.

Aportes a Spider-Man

  • La creación, junto a Stan Lee, de Spider-Man y de la mayoría de personajes secundarios y villanos que forman parte de la leyenda arácnida.
  • La habilidad para dotar al trepamuros y su entorno de una apariencia tan extraña como atrayente.
  • El traje arácnido permanece como uno de los mayores hallazgos de la historia del cómic.

Conflicto

Los conflictos surgen debido a que es Jack Kirby quien dibuja la portada del debut de Spider-Man, en el ya mencionado número Amazing Fantasy Vol 1 15 y quien, años más tarde, inexplicablemente se atribuyó la totalidad de la autoría del personaje, lo que fue desmentido por Steve Ditko en una de las pocas entrevistas que dio a lo largo de su vida. Lo cierto es que mientras los dibujantes se agarraban del moño, Stan Lee se quedaba con las ganancias económicas ya que, a diferencia de ellos, negoció porcentajes por sus creaciones y no un sueldo fijo mensual, que era muy propio en esos años entre los dibujantes.

Trivialidades

  • Ditko fue un ardiente partidario y defensor de la filosofía del objetivismo.
  • Según Will Eisner, Ditko tuvo un hijo.
  • Ditko abandonó la serie de Spider-Man por una discusión con Stan Lee acerca de cuál sería la identidad secreta de Green Goblin, ya que Ditko no quería que fuese una persona cercana a Parker.
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